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Identifying Features

Directed by Fernanda Valadez

Spanish w/ English subtitles

Feature film, 95 minutes

Mexico/Spain, 2020

Summary

Magdalena hasn’t heard from her son in months—not since he left their town to cross the border into the United States. The authorities want her to sign her son’s death certificate, but an encounter with a bereaved parent makes Magdalena realize that she cannot live without knowing his fate. She begins an odyssey across Mexico, through areas of violence and desolation, chasing any available lead despite being warned not to publicly ask such questions. Along the way, she meets and travels with recently deported Miguel, who finds himself journeying home through a changed country.

Magdalena lleva meses sin escuchar de su hijo–no ha tenido noticias suyas desde que él dejó su pueblo para cruzar la frontera a los EEUU. Las autoridades quieren que ella firme el acto de defunción de su hijo, pero un encuentro con una madre en una situación similar le hace darse cuenta de que no puede vivir sin saber el paradero de su hijo. Empieza una odisea por México, cruzando por áreas de violencia y desolación, siguiendo su pista a pesar de advertencias de que no haga públicamente tales preguntas. En su viaje, conoce a Miguel, un recién deportado que se encuentra viajando por un país transformado.